FRANKENSTEIN

26 Oct

Frankenstein, es el personaje cläsico de la literatura y el cine de terror.

Su creadora, Mary Wollstonecraft Shelley, esposa del poeta Percy Bysshe Shelley, ideó esta figura en la novela Frankenstein, o el moderno Prometeo en 1818.

Frankenstein, es un científico suizo que, gracias a sus experimentos en el campo de la electricidad, logra galvanizar a una monstruosa criatura, compuesta con órganos de diversos cadáveres.

La trágica relación entre el sabio y su engendro, cautivó a numerosos lectores, y su éxito se prolongó en los escenarios gracias a la adaptación teatral representada por el actor Thomas Potter Cooke, Presumption; or the Fate of Frankenstein (1823).

En 1910 Thomas Alva Edison, comercializó el filme Frankenstein, dirigido por J. Searle Dawley, y en 1915 se estrenó una versión libre, Life without Soul, obra de Joseph W. Smiley. A estas películas estadounidenses hay que sumar una adaptación italiana, Il mostro di Frankenstein (1920), de Eugenio Testa.

Años después, el actor Hamilton Deane popularizó en todo en el Reino Unido y Estados Unidos, la producción teatral Frankenstein: An Adventure in the Macabre (1927), antecedente de las dos películas más conocidas en torno al personaje: Frankenstein (1931) y La novia de Frankenstein (Bride of Frankenstein, 1935), dirigidas por el británico James Whale. Su protagonista, Boris Karloff, lucía un peculiar maquillaje, realizado por Jack Pierce, que fijó la estética del monstruo.

En lo sucesivo, la industria cinematográfica internacional produjo numerosos largometrajes inspirados en la obra de Mary W. Shelley. Destaca entre ellos La maldición de Frankenstein (Curse of Frankenstein, 1957), del director inglés Terence Fisher, uno de los principales renovadores de este mito popular.

Otro cineasta, Mel Brooks, llevó el argumento al campo de la comedia en El jovencito Frankenstein (Young Frankenstein, 1974).

Por su parte, Roger Corman dirigió en 1990 una versión de la novela Frankenstein Unbound (1973), de Brian Wilson Aldiss, protagonizada por un científico del siglo XXI que participa en la animación del monstruo.

En 1994, el actor y director británico Kenneth Branagh llevó a cabo una adaptación más fiel a la novela original, titulada precisamente Frankenstein de Mary Shelley.

Boris Karloff , fue el actor británico, identificado con el monstruo de Frankenstein y también con la edad de oro del cine de terror en Hollywood.

Su verdadero nombre era William Henry Pratt, nació en Londres en 1887 y estudió en la universidad de esta ciudad con vistas a seguir los pasos de su padre en la escuela diplomática. Pero Karloff prefirió hacerse granjero en Canadá, dedicación que pronto abandonó para dedicarse a la interpretación. Durante años viajó con distintas compañías ambulantes, e interpretó un pequeño papel en la película His Majesty, the American en 1919, de Joseph Henabery.

Después, trabajó con regularidad durante el resto del periodo mudo, pero pasó desapercibido hasta que interpretó el papel de verdugo de un traidor, al que mata estando ambos en prisión en Código penal (1931), de Howard Hawks.

El doctor Frankenstein (1931), dirigida por James Whale, fue una película planeada para Bela Lugosi, como continuación de su mítico Drácula (1931, de Tod Browning), pero el enfrentamiento del actor con la productora Universal, les llevó a sustituirlo por Karloff, que resultaba más patético que terrorífico como monstruo, pero que desplegaba todas sus considerables habilidades en el papel que, seguido por otros, le consagrarían como un maestro del género de terror.

Cuando la euforia de las películas de terror pasó, Karloff se dedicó a interpretar papeles de reparto y a protagonizar películas de bajo presupuesto, hasta su muerte en 1969.

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