RECORDANDO A CHARLES DICKENS

7 Feb

Charles Dickens , novelista inglés y uno de los escritores más conocidos de la literatura universal, nació el 7 de febrero de 1812, en Portsmouth, y pasó la mayor parte de su infancia en Londres y Kent. A 200 años de su nacimiento, acapara de nuevo la atención del mundo literario y recupera su legado.

 Dickens, comenzó a asistir a la escuela a los nueve años de edad, pero sus estudios quedaron interrumpidos cuando su padre, un pequeño funcionario afable pero despreocupado, fue encarcelado, en 1824, por no pagar sus deudas.

 El joven Charles, se vio obligado a mantenerse por sí mismo, y entró a trabajar en una fábrica de tintes.

Esta desagradable experiencia, que más tarde describiría, sólo levemente alterada, en su novela David Copperfield , le produjo una sensación de humillación y abandono que le acompañó durante el resto de su vida.

 Entre 1824 y 1826 asistió de nuevo a la escuela, aunque la mayor parte de su educación fue autodidacta.

En 1827 consiguió un trabajo como secretario legal y, tras estudiar durante un breve periodo de tiempo el oficio, se convirtió en periodista en el Parlamento, lo cual le habituó a realizar precisas descripciones de hechos, cualidad que aplicaría posteriormente a su obra narrativa.

En diciembre de 1833, Dickens publicó, bajo el seudónimo de Boz, la primera de una serie de breves y originales descripciones de la vida cotidiana de Londres en The Monthly Magazine, una revista que editaba su amigo George Hogarth.

Tras ello, un editor de la ciudad le encargó un volumen de nuevas notas en este estilo, que debían acompañar a las ilustraciones del famoso artista George Cruikshank.

El éxito de este libro, titulado Los apuntes de Boz (1836), le permitió al novelista casarse con Catherine Hogarth en ese mismo año, y le animó a preparar una colaboración similar, esta vez con el conocido artista Robert Seymour.

 El resultado de esta colaboración fue Papeles póstumos del club Pickwick , una obra en un estilo muy próximo al de los cómics, cuyo éxito consolidó la fama del novelista, e influyó notablemente en la industria editorial de su país, pues su innovativo formato, el de una publicación mensual muy poco costosa, marcó una línea que siguieron otras editoriales.

 La fama que le había producido este curioso proyecto se vio ampliada por las siguientes novelas que fue publicando.

Hombre de enorme energía y talento, se dedicó a otras muchas actividades. Editó los semanarios Household News  y All the Year Round , escribió dos libros de viajes, Notas americanas  e Imágenes de Italia , administró asociaciones caritativas y luchó porque se llevaran a cabo reformas sociales.

 En 1842, impartió seminarios en los Estados Unidos en favor de un acuerdo internacional sobre propiedad intelectual y en contra de la esclavitud.

En 1843 publicó Canción de Navidad, que se convirtió rápidamente en un clásico de la narrativa infantil.

Sin embargo, todos estos éxitos se vieron empañados por sus problemas familiares. La incompatibilidad de caracteres y la relación del autor con la joven actriz Ellen Ternan, llevaron a la disolución del matrimonio, en 1858, fruto del cual habían nacido diez hijos.

A la vez que maduraba artísticamente, sus novelas se habían ido transformando de cuentos humorísticos, en la línea de Los papeles del club Pickwick— esta obra fue traducida al español del francés por Benito Pérez Galdós  ya que el autor español no sólo admiraba a Dickens sino que le consideraba como uno de sus maestros— y Nicholas Nickleby , en obras de gran relevancia social, análisis psicológico y enorme complejidad narrativa.

 Entre sus obras más representativas se encuentran Casa desolada  La pequeña Dorritt , Grandes esperanzas  y Nuestro amigo común.

Los lectores del siglo XIX y de comienzos del XX apreciaban más las primeras obras del autor, por su sentido del humor y su trasfondo trágico. Pero, aún reconociendo las cualidades de esta narrativa temprana, los críticos literarios de hoy en día sitúan por encima de ella a las obras de madurez, por su coherencia formal y su aguda percepción de la condición humana.

Otras obras destacadas son Oliver Twist , La tienda de antigüedades , Barnaby Rudge , Martin Chuzzlewit , Dombey e hijo , Tiempos difíciles , Historia de dos ciudades  y El misterio de Edwin Drood, que quedó incompleta.

 Charles Dickens, murió el 9 de junio de 1870 y fue enterrado cinco días más tarde en la abadía de Westminster.

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